Esportes em grupos beneficiam a mente infantil

A depressão em adultos é associada com o encolhimento do hipocampo, uma região do cérebro que desempenha um papel importante na memória e na resposta ao estresse. Recentemente, uma nova pesquisa da Universidade de Washington em St. Louis vinculou a participação em esportes coletivos a volumes maiores de hipocampo em crianças e a redução de casos de depressão em meninos entre 9 e 11 anos.

Essa descoberta ajuda a esclarecer a relação entre o envolvimento em esportes, o volume de uma determinada região do cérebro e os sintomas da depressão infantil. Descobriu-se que os esportes estão relacionados ao maior volume do hipocampo em meninos e meninas e à redução da depressão em meninos.

Essas relações eram particularmente fortes para crianças que participavam de esportes que envolviam alguma estrutura formal, como uma equipe da escola, uma liga esportiva ou aulas regulares, em comparação ao envolvimento mais informal.

Os resultados levantam a intrigante possibilidade de que haja algum benefício adicional da equipe ou do componente estruturado dos esportes, como a interação social e a regularidade que essas atividades proporcionam.

O estudo é baseado em uma amostra nacional de 4.191 crianças com idades entre 9 e 11 anos. Os pais forneceram informações sobre a participação de seus filhos em esportes e outras atividades e sobre sintomas depressivos. Varreduras cerebrais das crianças forneceram dados sobre o volume bilateral do hipocampo.

O impacto do exercício organizado

Enquanto outros estudos mostraram o impacto positivo do exercício na depressão e a ligação com o volume do hipocampo em adultos, este estudo é um dos primeiros a mostrar que a participação em esportes de equipe pode ter efeitos antidepressivos semelhantes em crianças pré-adolescentes.

O fato de essas relações serem mais fortes para esportes de equipe ou estruturados sugere que pode haver algo na combinação de exercícios e apoio social ou estrutura que vem de uma equipe que pode ser útil na prevenção ou tratamento da depressão em jovens. As descobertas levantam possibilidades intrigantes para novos trabalhos sobre prevenção e tratamento da depressão em crianças.

Confirmar o impacto dos esportes coletivos no desenvolvimento do cérebro e no humor forneceria um forte apoio para incentivar as crianças a participarem de esportes estruturados que proporcionam tanto exercícios quanto interação social.